Ta spletna enciklopedija katalogizira vse življenje na Zemlji

Vse Novice

Ste kdaj želeli vedeti, koliko vrst ptic živi na otoku Kreta? Ali morda koliko vrst živali živi v vaši državi? Zahvaljujoč ambiciozni svetovni pobudi o biotski raznovrstnosti, ki so jo vodile skupine, kot so fundacija MacArthur, Smithsonian in Harvard, bi bili lahko odgovori na ta vprašanja v naslednjih nekaj letih dobesedno na dosegu roke z novo spletno enciklopedijo, ki obljublja katalogizacijo vsega življenja na Zemlji.


Razmislite o tem: obstaja 1,8 milijona znanih vrst rastlin, živali in drugih oblik življenja, ta enciklopedija pa jih bo vse razvrstila in še naprej rasla, ko bodo odkrite dodatne vrste, ki vse informacije postavijo na eno mesto. Znanstveniki po vsem svetu že 250 let katalogizirajo življenje v tradicionalnih enciklopedijah in besedilih. Dostop do vseh je trenutno v bistvu nemogoč. Enciklopedija življenja bo to spremenila. Podobno kot Wikipedia, bo tudi Enciklopedija življenja uporabnikom omogočala dodajanje informacij in podrobnosti, kot so opazovanje vrst in fotografije; vse vsebine pa bodo potrdili znanstveniki.

Sposobnost zagotavljanja zapletenih odgovorov na zgoraj zastavljena vprašanja bo dosegla nedavni napredek informacijske tehnologije v programski opremi 'mashup', ki hitro združuje informacije iz različnih virov. Za vsako vrsto bodo zbrani pisni podatki, fotografije, video, zvok, zemljevidi lokacij in druge večpredstavnostne informacije. Vsi, od šolarjev do raziskovalcev, bodo imeli koristi od množice informacij, ki bodo vsebovale ne samo videz vrst, habitate in genetske podatke, temveč tudi vso objavljeno znanstveno literaturo. Študije, ki so bile še nikoli prej, bi morale postati resničnost, ki bi na primer omogočala analizo vrst znotraj geografske lege ali drugih lastnosti, kot je število krakov. Baza podatkov bo predstavljena tako, da se otrok ne bo utapljal v podrobnostih, vendar bo znanstvenik raziskovalec lahko podrobneje določil bolj zapletene informacije.

Donacije v višini 12,5 milijona dolarjev so že zagotovili fundaciji John D. in Catherine T. MacArthur ter fundacija Alfred P. Sloan s skupno 50 milijoni dolarjev, obljubljenimi iz različnih virov.

Ključen pa bo dostop do informacij, avtorske pravice pa lahko predstavljajo težavo. Trenutno Knjižnica za biotsko raznovrstnost, ki je eden od partnerjev, namerava zagotoviti zbirko del v skupni vrednosti 25 milijonov strani, objavljenih pred letom 1923, saj ta dela niso v skladu z avtorskimi pravicami. Trenutno potekajo prizadevanja za zbiranje novejših znanstvenih publikacij, vendar ali bodo vsi založniški založniki dovolili prost dostop do svojih del, kar nejasno pomeni, da bo uporabnik morda moral kupiti nekatere informacije, da jih bo lahko gledal. Na koncu oblikovalci projekta pravijo, da želijo, da so vse informacije na voljo brezplačno.


drevoTa projekt pa ni ravno edinstven. Drugi projekt, imenovan Drevo življenja Spletni projekt že poteka v sodelovanju biologov po vsem svetu. Projekt se je začel uradno leta 1994 in je moral obstajati z veliko manjšimi vsotami denarja, kot jih je zagotovila enciklopedija življenja (na tisoče v primerjavi z milijoni dolarjev), ki sta ga financirali U. S. National Science Foundation in Univerza v Arizoni. Glavna razlika med obema prizadevanjima je ta, da Drevo življenja osredotoča veje in liste drevesa. Podružnice predstavljajo povezave med vrstami, njihove genetske linije in listi predstavljajo vrsto samo. Enciklopedija življenja se bo osredotočila izključno na vrsto (liste), kar nakazuje, da je spletni projekt Drevo življenja morda bolj koristen za znanstvene študije, ki vključujejo genske povezave med vrstami. Organizatorja obeh projektov sta poskrbela, da je Drevo življenja bistveni partner Enciklopedije življenja. Oba projekta bosta imela ogromno koristi za prebivalstvo planeta in nam omogočila, da bomo življenje okoli sebe razumeli na načine, za katere nikoli nismo mislili, da so možni.

Obiščite Enciklopedijo življenja na spletu na naslovu www.eol.org.


(CC Foto Andrea Oconnell)

Michael Little se ukvarja z analitično kemijo in ima skoraj 20 let izkušenj na področju raziskavfarmacevtska industrija. Michael prebiva v Lavalu v Quebecu z ženo in tremi otroki. Michael od leta 2007 piše občasne znanstvene članke za GNN.